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独家:Grindr在中国注定要失败,数据失误和争夺弥补

(路透社) - 去年年初,Grindr LLC的中国老板让一些北京工程师获取了数百万美国人的个人信息,如私人信息和艾滋病病毒感染状况,据八名前雇员说,这促使美国官员要求它出售约会适用于同性恋社区的应用程序。

据知情人士透露,北京昆仑科技股份有限公司于2018年1月完全控制了Grindr,加强了管理层的变革和整合运营,以削减成本并扩大在亚洲的业务。

八名前雇员表示,在此过程中,公司在北京的一些工程师可以访问Grindr数据库数月。

虽然众所周知,数据隐私问题引发了对昆仑的打击,但是对十几位了解Grindr运营的消息来源(包括前雇员)的采访,首次揭示了该公司为吸引美国而采取的措施以及如何实现这一目标。然后试图保存它的交易。

路透社发现没有证据表明该应用程序的数据库被滥用。 尽管如此,让其在北京的工程师访问Grindr数据库的决定被证明是昆仑的一个失误,昆仑是中国最大的手机游戏公司之一。

2018年初,美国外国投资委员会(CFIUS),一个审查外国收购美国公司的政府小组,开始研究Grindr的交易,看看它是否引发了任何国家安全风险,一个接近该公司的消息来源说过。

消息人士称,去年9月,它命令昆仑限制其在北京的工程师进入Grindr的数据库。

昆仑没有回应置评请求。 财政部发言人拒绝代表CFIUS发表评论。

Grindr发言人表示,“用户个人数据的隐私性和安全性始终是首要任务。”

数据隐私权重点

两位前国家安全官员表示,此次收购加剧了美国对中美关系紧张时期数据滥用可能性的担忧。 CFIUS更加关注个人数据的安全性。 在过去的两年里,它阻止了中国公司购买汇款公司MoneyGram International Inc和移动营销公司AppLovin。

Grindr总部位于加利福尼亚州西好莱坞,在男同性恋中特别受欢迎,每日活跃用户约450万。 这位前官员表示,CFIUS可能担心Grindr的数据库可能包括泄露有关在军事或情报等领域工作的人员的信息,并且可能最终落入中国政府手中。

“CFIUS的运作假设是,通过法律或政治手段,中国情报机构可以随时获取中国私营公司所持有的信息,”Baker&McKenzie LLP的律师Rod Hunter说道,他在总统期间负责CFIUS审查。乔治W.布什的政府。

在给路透社的传真声明中,中国外交部表示,它已了解Grindr的情况,并敦促美国允许公平竞争,而不是将经济问题政治化。

“中国政府总是鼓励中国公司按照国际规则和当地法律在海外开展经贸合作,”它说。

GRINDR'S TAKEOVER

在中国公司收购美国科技公司的浪潮中,昆仑于2013年首次以9300万美元收购了Grindr的60%股份。 美国前安全官员表示,当时CFIUS专注于传统的国家安全问题,例如将技术用于潜在的军事应用。

提交给CFIUS审查的交易完全是自愿的,昆仑并不认为它需要提交购买Grindr,因为它确信该交易没有国家安全风险,两位知情人士表示。

在此交易完成后,昆仑任命北京的工程师改进应用程序,前雇员说。 一名前雇员说,该团队在昆仑位于北京故宫博物馆以东的11层总部明阳国际中心二楼工作。

六名前雇员说,起初,他们无法访问Grindr的数据库。 但当昆仑以1.52亿美元收购Grindr的剩余部分时,情况发生了变化,约会应用的创始人兼首席执行官Joel Simkhai离开了。

七位前雇员表示,昆仑将Grindr的大部分业务转移到了北京。 他们说,一些外部承包商结束了他们的工作,大部分Grindr的美国工程师随后放手或辞职。

两名前雇员表示,一些了解到中国同事获得数据库访问权限的美国员工提出了对管理隐私的担忧,但他们被告知他们不应该担心。

CFIUS令

据CFIUS九月订单约一个月后,昆仑告诉专家组,北京团队对Grindr数据库的访问受到限制,该公司的消息人士表示。

消息人士称,Grindr还聘请了一家网络法证公司和CFIUS要求的第三方审计员来报告其合规情况并确保数据安全。

前雇员说,昆仑也开始在运营上将Grindr分开,使得Grindr Beijing成为一个不同的法律实体,将一些中国员工从昆仑转移到Grindr,并在北京为Grindr寻找单独的办公空间。

路透社无法确定是什么引发了CFIUS最初对Grindr交易的担忧,或者昆仑的步骤是否直接旨在缓解专家组的担忧。

两名前雇员表示,到2月份,昆仑已经决定关闭Grindr北京办事处,与那里的大约二十名员工分道扬..

Grindr徽标反映在2019年5月20日拍摄的这张照片中的“HIV数据”文本中.REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

他们表示,由于政策原因和对数据隐私的担忧,它告诉他们做出决定。

3月,路透社首次报道CFIUS要求昆仑剥离Grindr。

接近该公司的消息人士表示,昆仑一直试图挽救Grindr的交易,直到最近一周,它表示将在明年6月前将其出售。

Echo Wang和Carl O'Donnell在纽约的报道; Stella Qiu和梁亮平在北京的补充报道; 由Greg Roumeliotis和Paritosh Bansal编辑

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