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在喜马拉雅山发现的长河失落的河流可能完全改变我们对早期文明的了解

科学家曾经认为,喜马拉雅山脉长期干涸的河流是的主要水源 ,它存在于公元前5300年至公元前3300年的南亚。 现在,科学家们已经发现河流的古老遗迹证明它与印度河并不存在。 这意味着他们的文明在没有主要活跃水源的情况下存在,考古学家认为这是不可能的。

在“ 自然通讯 ”网络版上发表的一项中,来自伦敦帝国理工学院和印度理工学院坎布尔的研究人员发现并描述了一条古河流的遗骸,这条古河被称为Sutlej,曾经流经喜马拉雅地区。 研究显示,这条河在大约8000年前枯竭,距离印度河流域文明发展还有3000年。 这一发现表明,尽管附近没有一条活跃的河流,但市区仍能生长和繁殖数千年。

“研究结果挑战了我们目前对许多古代文明中城市化如何开始和发展与自然资源相关的理解,”伦敦帝国理工学院地球科学与工程系的首席研究员Sanjeev Gupta解释说。 报道。 “与目前的看法相反,正是一条大河的出发,而不是它的到来,引发了印度河城市中心的发展。”

通过观察现代Ghaggar-Hakra河旁边的“伤痕”,该团队找到了现已灭绝的河流。 该小组在干燥的Ghaggar-Hakra河床上钻探并分析了河流沉积物的层数,以确定沉积物的年龄。 他们通过测量沉积物中仍存储了多少辐射形式的能量来做到这一点。 由于能量随着时间的推移而建立(只要矿物不暴露在光线下),读数就可以近乎准确地描述沉积物埋藏的时间。

但是如果没有水源,一个主要文明怎么能活下来呢? 该团队确定干涸的Sutlej河的“疤痕”在季风期间留下了捕获的水流,这可能是该地区定居点的水源,Phys 报道。

这些发现具有重要意义,因为它们可以深入了解古代文明如何兴起和繁荣。 先前接受的理论是,古代文明需要附近的活跃水源才能茁壮成长。 科学家认为,一旦水源干涸,古代人就不得不继续前进。

“我们现在知道,在适当的条件下,失去河流的河谷仍然可以作为水源,”来自印度理工学院坎普尔的共同作者Rajiv Sinha说。