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遇见直立人:我们的祖先吃什么,看起来像什么,等等

如果你在街上遇到一个直立人 ,你可能会觉得它们和你没有什么不同。 你会在立场上看到某种“人性”,它们的大小和形状可能与你的相似。

但他们的脸会更平坦,眉毛更明显。 谈话会很难 - 他或她的语言技能会很差(虽然他们当然可以制作石头工具或点燃火)。

当然这完全是假设的,因为直立人现在已经灭绝。 这个神秘的人类祖先可能在200多万年前在非洲进化,尽管它们失踪的时间不太清楚。

由于菲律宾和中国的新发现改变了我们对这个不太遥远的家庭成员的理解, 直升机在2018年的新闻中出现了。

谁是直立人 2019年是我们了解更多神秘祖先的一年吗?

直立人头骨于1969年在印度尼西亚桑吉兰发现。

他们何时何地居住?

直立人最早是在爪哇,印度尼西亚和中国发现的 - 这些都是着名的“爪哇人”和“北京人”化石。 EugèneDubois1891年发现的Java(最初称为Pithecanthropus erectus )是支持达尔文人类进化思想的关键证据。

最近在中国黄土高原发现的石器产品表明,人类可能是直立人 ,在210万年前居住在该地区。 这一证据使他们在亚洲的存在至少恢复了40万年。

其他古老的直立人遗址存在于乔治亚州的高加索地区(180万年前),爪哇和非洲。

在现代人类出现之后, 直立人被认为已经大部分灭绝了 - 但是一些来自爪哇的标本已经过时(有争议)到最近的4万年前。 如果这个约会是正确的,它表明他们与智人共存,虽然可能只在印度尼西亚的非常小的口袋里。

直立人在全球范围内的扩张是人类首次在非洲以外的地区进行扩张,并且在现代人类复制这一伟大的探索壮举之前发生了200万年。 在气候变化的推动下,这一时期草原的扩张可能会鼓励他们迅速蔓延。 这为食植物动物创造了更多的栖息地,从而增加了可用猎物的数量。

它们看起来像什么?

直立人是我们的第一个与现代人类相似的祖先。 他们的身高更高,他们的大脑比之前的人类物种如南方古猿(Australopithecus sp。)大。 Homo habilis

它们与我们的脸略有不同:它更平坦,有更突出的眉脊。

与其他人类物种(包括直立人 )相比,人类头骨的大小和形状存在明显差异(示意图)。

长腿和它们完全直立的事实意味着直立人是有效的步行者并且可以覆盖比他们的祖先更大的范围。

它们的体形也意味着它们可以很好地控制它们的温度和水平衡,因此非常适合在开阔的森林中生活。

他们吃了什么?

直立人可能是先进的清道夫,他们通过一些捕食而非复杂的猎人来增加他们的饮食。 事实上,他们今天可能占据了与鬣狗类似的生态位。

肉类在他们的饮食中的重要性仍然存在争议,一些研究人员认为他们主要是肉食者,而另一些人则认为他们有更广泛的饮食习惯。

他们有多聪明?

直立人比以前的人类聪明得多,是第一个使用火的物种,可能是第一个生活在猎人聚集群体中的物种。 他们制作了一种称为Acheulian的石制工具,其特点是独特的手斧。

尽管如此,他们的认知能力远远落后于现代人类。 目前没有证据表明直立人能够进行现代行为,如使用语言或制作艺术。

最近发现菲律宾直立人的考古材料的重要性有助于我们了解这个物种可能具备的更多细节。

以前,人们普遍认为直立人无法进行过水。 这个理论适合他们的存在,直到Java,但没有穿过华莱士线代表的更深的水向东进一步。

(以及可能在苏拉威西岛)的一项发现推翻了这一发现,并打开了令人兴奋的可能性,即直立人可能比我们之前想象的更有能力的水手。

它们与我们有什么关系?

直立人最有争议的一个方面是谁将物种包括在内。 虽然许多研究人员将来自世界各地的各种标本包括为直立人 ,但有些标本将非洲和欧亚标本分类为同性恋者 对于所有标本,其他对亚洲标本和直立人感知(即广义上)使用术语直立敏感(即狭义)。

这种有点令人困惑的情况实际上比直立人的早期历史更清楚,其中使用了广泛的名称,包括AnthropopithecusHomo leakeyiPithecanthropusSinanthropusMeganthropusTelanthropus 这种复杂性的原因在于直立人 (无论你选择何种方式称)都具有相对广泛的形态特征,因此难以确定在物种定义中包含多少多样性。

显而易见的是, 直立人坐在人类血统的某个地方,作为现代人类的祖先,作为从南方古猿等早期人类到海德堡人人类新南方人智人的过渡。

直立人的下一步是什么?

近年来,没有哪个考古领域看到如此充满活力的变化,而不是我们如何理解我们的家谱。 已经发现(和辩论)新物种,并且不断修订各种物种的最早例子的年龄。 不幸的是,我们只有有限的化石可供使用,因此新的标本和遗址可以迅速改变我们对人类进化的理解。

毫无疑问,古老的DNA研究将有助于解决这种不确定性 - 然而DNA序列尚未从直立人身上恢复。 我们等待着这个最终的发现!

澳大利亚研究委员会发现早期职业 研究员考古科学研究员。

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