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科学家最终发现了大脑如何保持时间

大声读出这句话:“我的大脑知道如何保持时间。”

现在读得更快。

一项新的自然神经科学研究显示,如果科学家在你以不同的速度读同一条线时正在观察你的大脑,他们可能看不到你所想的那么多差异。 研究发现,神经元似乎以类似的模式发射,无论是快速还是慢速运行。 但有趣的是,相同的模式会随着时间的推移而拉伸或压缩,具体取决于任务的速度。

该研究的作者Mehrdad Jazayeri告诉“新闻周刊”   要做任何事情,从在钢琴上演奏旋律到以不同速度大声朗读绕口令,大脑需要有一些保持时间的感觉。 科学家时间感是由内部时钟或中央起搏器等东西造成的。 但是,事实证明,大脑调整以允许生物在不同时间尺度上做这些动作的方式看起来并不像时钟。

他们通过研究一组受过不同速度按下按钮的猴子,然后制作他们正在研究的大脑部分的计算机模型来得出这个结论。 Jazayeri的研究小组发现,当以不同的速度执行相同的任务时,被称为内侧额叶皮质,尾状核和丘脑的大脑部分神经元产生特定的模式。

参与特定任务的一组神经元必须从开始状态进入结束状态。 正如Jazayeri所说的那样,他们必须以一种将他们从A点移动到B点的模式射击。这种模式不会随着动作速度的变化而改变,而是神经元的乐团从A移动的速度。到B确实改变了。

RTSGSDC 一名运动员放下手表。 Thomas Mukoya /路透社

研究人员认为这意味着通过针对不同的任务使用这些不同的模式,大脑有一种可以根据需要完成的任务的速度上下调节的表盘。

Jazayeri说:“就像大脑是一个橡皮筋一样,如果你想做更慢的事情,你可以伸展它。”

当一个动作,比如读一个句子,以不同的速度完成时,Jazayeri的小组发现这些神经元始终遵循相同的模式,但模式在较长的时间间隔内“拉伸”并在较短的时间间隔内“压缩”如所须。

所以你的大脑确实知道如何保持时间,但其方式看起来更像橡皮筋而不是时钟。