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外星生命:欧洲板块构造可以在冰冷的木星月亮上进食

更新了 | 地震可能会刺激木星卫星之一木卫二的生命。 科学家们已经证明,巨大的月球冰壳可能会沉没其他人,为其地下海洋注入化学食物。

地壳被分成许多不同的板块,其中最大的板块我们称之为大陆。 构造描述了这些巨大的深部岩石在碰撞,淹没和破裂时的运动。 这次活动释放的大量能量导致地震和火山爆发。

来自罗德岛普罗维登斯布朗大学的地球物理学家已经证明,在欧罗巴的冰壳中,构造活动也是可行的。 他们使用计算机模拟来绘制俯冲图,其中一块巨大的冰块被迫在另一块冰块下。

该研究发表于周一

“欧洲地震可能会非常普遍,”该研究的主要作者布兰登约翰逊告诉新闻周刊 “在地球上它们被称为地震,在月球上它们被称为月球,在火星上它们被称为地震 - 所以在欧罗巴上它们将是欧洲地震,”

欧罗巴的构造特征已经研究了很多年。 以前的研究已经指出了俯冲的可能性。 月球的冰面相对平滑,表明它经常被构造活动重新浮现。

作者解释说,由于横穿月球海洋的山脊,俯冲似乎可能是一个原因。 几千年来,地球的构造板块被推得越来越远。 巨大的海底山脉系统标志着今天令人难以置信的运动。 类似的海底山脊表明木卫二的外壳也在膨胀。

“我们有这种扩展和传播的证据,所以问题就变成了那些材料的去向?” 约翰逊 。 “在地球上,答案是俯冲带。我们展示的是,在对木卫二条件的合理假设下,俯冲也可能在那里发生,这真的令人兴奋。”

12_5_Europa Plumes 复合图像显示2014年1月26日欧罗巴表面出现可疑的水蒸气 .W Sparks(STScI)/ NASA / ESA / SGS Astrogeology Science Center / Reuters

该团队根据地球的构造活动创建了一个复杂的木卫二计算机模型。 该团队的研究表明,在非常寒冷的月球表面下方,有一层略微温暖的冰层。 根据两块地壳中盐的浓度,温暖的冰块可能会被迫一直到月球巨大的地下海洋。 盐促使冰传导热量,这就是 。

欧罗巴和地球之间存在重要差异,约翰逊认为这对未来的研究非常重要。

“冰在压力下变形的方式可能与岩石变形的方式完全不同,所以我预计会有一些重大差异。 了解欧洲大陆和地球板块构造之间的异同可能会导致对板块构造作为一般行星过程的一些重要见解,“他告诉新闻周刊

构造可以提供外来食物

由于构造在地球上具有破坏性,因此板块的运动可能是欧罗巴生命的基础。 科学家认为月球巨大的地下海 。 在地球上,俯冲可以从地壳下面吸取岩浆。 在木卫二上,它可以从海中吸取充满生命的水,冰冷的外壳将水注入化学食品。

“如果确实在那片海洋中存在生命,那么俯冲提供了一种提供所需营养的方法,”约翰逊说。

此故事已更新,包括Brandon Johnson的其他报价。