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5.3亿年前的眼睛化石揭示了生物曾经在世界上的凝聚力

欧洲科学家在爱沙尼亚最近的一次挖掘中发现了一种已有5.3亿年历史的化石,这种化石现已灭绝,称为三叶虫。 然而,最令人瞩目的发现是螃蟹般的生物眼睛的残余。 化石残骸可能代表了最古老的眼睛标本,并为研究人员提供了一些生物如何在数亿年前观察世界的一瞥。

尽管有五亿年的历史,但这种化石保存得非常好,不仅揭示了古代眼睛的结构,还揭示了它的工作原理。 在国际科学院院刊上发表的一项 ,国际科学家团队解释了古代眼睛化石如何帮助将视觉从初级阶段演变为今天的复杂特征。

研究报告的共同作者,科隆大学的动物学家Brigitte Schoenemann在一份解释说:“大约有100个像素,这种眼睛的表现可追溯到5亿多年前,当然并不出众。” “但这足以为三叶虫提供有关其视野中运动的信息,例如接近掠食者。”

从透视角度来看,人眼的分辨率约为 。 Schoenemann告诉新闻周刊 ,当她和她的团队试图调查三叶虫的外壳时,眼睛是偶然发现的,这种现在已经灭绝的生物是现代螃蟹和蜘蛛的古老祖先。 三叶虫是已知具有视觉的最原始的动物,考古学家估计它们生活 。

Schmidtiellus reetae head 该生物的化石头仍然有其古老的眼睛的遗骸。 Gennadi Baranow,塔林,爱沙尼亚

与现代眼睛不同,这种史前眼睛缺少镜片。 报告解释说,相反,它被称为“睑叶”的表面覆盖。 据报道,在人体中,镜片可以帮助在光线通过眼睛时聚焦光线。 光线通过镜头后,它会撞击视网膜,这是一层敏感细胞,可将视觉信息转换为电信号并将其发送到大脑。

Slider_fossiltrilobit 与现代眼睛不同,这种古老的眼睛还没有镜头。 Gennadi Baranow,塔林,爱沙尼亚

没有镜头,这种古老的眼睛可能看不太清楚。 尽管它的原始性质,眼睛仍然能够辨别周围的光线。 这种能力可能有助于它更容易移动和导航。

研究报告的共同作者,爱丁堡大学地球科学学院的Euan Clarkson告诉 ”,这种古老的眼睛的结构及其与现代动物眼睛的基本相似性表明,在过去的5亿年中,眼睛的进化程度是多么微小。

这些化石目前存放在爱沙尼亚塔林科技大学地质研究所,目前尚未开放供查看。